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【业界】“内心深处,我是一名玩家”,纪念岩田聪

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“在我的名片上,我是任天堂的社长,在我的脑海里,我是一名游戏开发者,而在我内心深处,我是一名玩家。”——岩田聪(1959.12.6.—2015.7.11.)

如果我没有记错,在今天任天堂发布关于岩田聪先生的讣告前,上一位在游戏行业里作为公司最高领导在任期间因病去世的,是世嘉公司前社长大川功。这两位游戏业巨匠的共同之处在于皆为就任的公司鞠躬尽瘁死而后已,不同之处在于大川功先生于74岁高龄去世,而岩田聪先生则是55岁英年早逝。

岩田聪是一位典型的“高调做事,低调做人”的领导者,他自2002年从山内溥手中接任任天堂第四任社长以来,几乎从未缺席过公司任何一个需要他出来站台的场合,无论是历届E3发布会,还是后来任天堂的网络直面会,作为任天堂最高首脑的他,事无巨细不遗余力的担任自家产品的首席推销员。直到2014年人们才从任天堂公司的公告中得知,他因为胆管肿瘤手术而不得不首次缺席E3,而在2015年E3期间的任天堂网络直面会上,他还亲自为未能再次出席E3而道歉。

而在他去世后,当媒体们开始为其树碑立传时才发现,能搜索到的关于岩田聪生平的资料,不过那么寥寥数语,“1959年12月出生于北海道札幌市,大学就读于东京工业大学主修计算机科学专业,在学期间进入任天堂旗下的研究中心──HAL研究所,1993年晋升为HAL社长,2000年进入任天堂本社,2002年接任任天堂社长,2015年7月11日因胆管癌去世。”关于岩田聪本人,再也找不到更多的详细履历。

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在岩田聪接任前一年,2001年的任天堂正陷入苦战,NGC在PS2和Xbox的双重夹击下,分别在北美和日本市场被压制,GBA主机虽在掌机市场一枝独秀,但也面临着索尼传闻中PSP的威胁,曾为行业霸主的任天堂早已风光不再,昔日团结在任天堂周围的第三方开发商纷纷“叛变”,对于一直以来呼风唤雨惯了的任天堂来说,这无疑是个难熬的冬天。

就在当时业内一片唱衰任天堂之时,时任社长的山内溥却作出了惊人的决定。2002年6月,山内溥宣布辞去任天堂社长职务,并宣布由当时在任天堂企划部担任主管的岩田聪接任。这条消息一出,业界大哗,要知道作为一家有着日本传统百年家族企业血统的任天堂,前三任社长都是由山内家族的人担当,就算山内溥退位,“理所应当”接任的也应该是当时身为美国任天堂社长的山内溥的女婿荒川实才对。山内溥的这一举动,让几乎所有人都大吃一惊的同时,也被认为是任天堂破除旧观念,敢于突破创新的一种勇敢行为。

但在任天堂内部,对于这次权力交替却显得格外冷静。山内溥对荒川实很不满意是早已由来,而岩田聪在进入任天堂之前,用了七年时间(1993-2000)将陷入严重亏损的HAL研究所扭亏为盈,并创造了包括《星之卡比》、《Mother》和《任天堂明星大乱斗》在内的一系列任天堂黄金IP,其力挽狂澜的杰出表现早已被山内溥看在眼里。而同时,作为游戏开发出身的岩田聪,无论是其做事风格还是企业管理方式,都与山内溥一直以来坚持的“创造有趣的东西”理念十分吻合,早在岩田聪还在担任游戏开发员的1985年,他就亲自制作过FC名作《气球大战(Balloon Fight)》,而后还曾创造过只用一年时间就将原本计划开发两年的《Mother》顺利交工的神话。

“之所以选择岩田聪,正是看中了他的学识及他对任天堂软硬件的充分理解。”这是山内溥对外解释为何选择岩田聪作为继任者的理由,在他心中,岩田聪是最理想的接班人。“考虑到我在任天堂总裁任上所遭遇的种种经历,我认为:要想管理好公司,就必需一位特别的人才。基于这样的标准,我选择了岩田聪先生。虽然我无法预测在久远的将来,岩田聪先生是否还会留在这个位置上,也不知道他是否能够带领公司更上一层楼。但至少现在,我认为他是最合适的总裁人选。”

事实证明,岩田聪没有辜负山内溥的独到眼光,成功的将任天堂从当时的困境中挽救了出来。在他上任后的第二年,任天堂历史上第三代掌机NDS公布,在第三年,任天堂历史上第五代主机Wii公布,前者以超过1.5亿的销量成为游戏历史上销量最多的掌机,后者亦以过亿的销量成为任天堂历史上销量最多的主机,正是这两台游戏机让任天堂重回业界王者的宝座,且极大的拓展了游戏玩家群体的蓝海市场,让更多之前没有接触过主机游戏的人群加入到游戏玩家的队伍中。在岩田聪担任社长期间,整个任天堂的销售额实现了三倍的增长,正是因为出色的业绩,使得岩田聪在任天堂社长的位置上稳坐十余年,在此期间,竞争对手索尼和微软的游戏主机负责人都已走马换位两三届,唯有聪哥稳坐泰山。

然而任何成功都不会是永久性的,经历过神话般扭转颓势的战役之后,岩田聪又陷入了关于任天堂未来的苦苦思索之中。2010年成为整个游戏行业的新转折点,随着智能手机与平板电脑的爆发,手游成为了很多人打法休闲时间的最好选择,岩田聪发现他用Wii和NDS吸引过来的轻度玩家们并没有转变为忠实的核心玩家,这些人纷纷奔着更便捷更轻度的手游而去。Wii的大卖为任天堂创造了一个不可复制的奇迹,而在面临行业更新换代的节点,其继任者WiiU却没有很好的接过前者的衣钵,试图同时兼顾轻度和重度玩家的硬件设计却落得个两头不讨好的结果,而在Wii时代已经吃过苦头的第三方软件商们对于WiiU的态度更为谨慎,任天堂不得不依靠自家软件的看家宝们来苦苦支撑,3DS虽然销量表现远远好于竞争对手PSV,但比起前任NDS来却显得吸引力并没有那么足够。

任天堂一瞬间再次从天堂跌入地狱,2011年的财报是公司自1981年公布财报以来历史上首次出现营业赤字,而在当时岩田聪在财报发布会上还乐观的认为赤字不过是公司当时业务转型期的阵痛,在来年随着WiiU的预计大卖,公司一定会顺利从赤字走向黑字。然而事实再度给了他沉重的一击,WiiU并未如预测般畅销使得公司不得不大幅度修正财务预算,并在三年时间里营业额连续赤字,仅靠修正预算数字才勉强达成利润黑字,但这一切与岩田聪心中实际的预期相去甚远。财务上和业绩上的困境使得公司内外交患,一方面由于缺少强力第三方的支持,WiiU的销量至今未能突破千万大关,注定将成为任天堂历史上销量最差的主机,另一方面由于公司业绩的大幅受挫,岩田聪也受到了来自股东与董事会的重重压力,甚至一度传出任天堂会转向手游的传闻。

从未缺席过E3的任天堂宣布在2013年E3不再召开单独的线下发布会,其窘境由此可见一斑,然而在由线下发布会转变而来的网络直面会上,岩田聪依然亲力亲为的出镜主持,力图在玩家面前为公司留下一个从上至下依然在不断奋斗的勤奋印象。这里顺便说一件小事,我在2004年第一次参加E3时,当时岩田聪社长的英文差到一旦他开口说话,在场所有记者都不得不回头去看提词机才能明白他说的是什么,一度成为业界笑柄,然而经过多年的刻苦学习与锻炼,无论是在E3发表会还是美国版的直面会上,岩田聪的英文水准一年比一年进步,已经可以用相当清晰流畅的英文来演讲,作为一家企业的最高领导,依然保持着孜孜不倦的勉强之心,不得不让人心生敬佩。

正由于岩田聪不知疲倦的在公众露面,也让大众清晰的看到了这几年在业绩压力之下他的迅速衰老与疲态。2014年E3之际,首次传出他因为“身体原因”无法前往洛杉矶,而后任天堂公布他因为胆管肿瘤而接受了手术,虽然不久之后他面带笑容的重新出现在公众面前,并坚持声称通过手术已经基本痊愈,但其消瘦的脸颊与两鬓的白发却让人看得心疼,与早先年圆润的脸庞与坚定的气色形成鲜明对比,使所有人都能感同身受到彼时他肩上的磐石重任。在2015年4月的一次任天堂网络直面会上,大概是病入膏肓再也无法坚持在公众露面的他,将直面会主持人的位置交给了公司另一名执事,只是那时大家并未想到,这会是这位老人与大家相见的最后一面。

岩田聪在世时曾说过:“电视游戏应该就只是一个东西——乐趣,所有人的乐趣。”这与任天堂从山内溥时代就秉承的企业理念“创造有趣的东西”一脉相承。自他掌管任天堂以来,电视游戏行业发生了翻天覆地的变化,游戏主机不再仅仅是一台单纯的游戏主机,诸多多媒体功能的加入使得游戏主机成为家庭娱乐的中心,而在这股大潮中,唯有任天堂坚持不给主机添加与游戏无关的娱乐功能,这一点也被许多人认为是保守陈旧的顽固作态,但在任天堂的企业理念中,为玩家创造有趣的游戏才是一家游戏公司首先要做的事情,正如岩田聪在内心深处所想的那样,把自己放在玩家的位置,才能更好的为玩家服务。“在我的名片上,我是任天堂的社长,在我的脑海里,我是一名游戏开发者,而在我内心深处,我是一名玩家。”

岩田聪去世前为公众所知的最后两项决策,一是宣布与日本知名手游企业DeNA合作,共同将任天堂的知名角色引入到手机平台,以此来吸引更多手游玩家回归到电视游戏平台上,相信这项决策对于一直以来抵制手游认为手游剥夺了游戏核心乐趣的岩田聪来说,很有可能是迫于董事会压力而不得不做出的围魏救赵之计,然而随着他的去世,这项决策将会被如何具体执行,成为了人们心目中的疑点。二是公布WiiU的后续机种NX计划,但关于NX尚未有任何正式的详细情报,依然处于重重迷雾之中。

不可否认的是,在不到两年时间里任天堂相继失去两位灵魂人物,对于这家正处于困境中的老牌企业来说是不小的打击,与当时山内溥退位时已经选定好继任者不同的是,岩田聪的突然离世让任天堂顿时群龙无首,虽然目前暂时的接任者宫本茂和竹田玄洋在社内都拥有极高的声望,但这两人从整体上来看与岩田聪还有不小的差距,前者一直是负责任天堂的软件开发,似乎并无过多企业管理经验,后者虽然一直负责任天堂硬件设计的大任,但对外的知名度上远远不如“马里奥之父”对企业形象有利。

山内溥去世时,我们尚可呼唤“聪哥加油”,而此时岩田聪英年早逝,任天堂一时间似乎找不到最合适的继任者,这家百年老牌电视游戏企业的未来之路要如何迈进,必将对整个游戏行业产生深远的影响。

借用我当时悼念山内溥老爷子的那句话来缅怀岩田聪先生:“一路走好,天堂任你行。”

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网友最新评论 (2)

  1. 虽然我是索尼粉丝,但是童年最早的记忆还是任天堂的。
    Lafirel2年前 (2015-07-21)
  2. 怀念聪哥,希望NX能重振雄风吧,绝对不要放弃对游戏的极致追求啊!
    popo2年前 (2015-07-17)