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【业界】日经新闻:KONAMI正一步一步走向衰落

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原文:日本经济新闻,翻译:A9VG Bletilla

手握诸多大作的游戏大厂Konami在今年连起异变,从突如其来的人员重组到代表日本游戏业界的王牌制作人的退社与依然保持成膜的高层——。从2015年3月起游戏软件的销量就转为了不公开,而在这层神秘的薄纱之后到底发生了什么?

被“幽禁”的王牌制作人

在Konami本社所在的东京六本木的东京Midtown East的十层是今年3月人员重组之后新设立的第8制作部所在的办公室,而他们曾经有一个更加响亮的名字——「小岛Production」。

“这种事都干真不怕吃官司吗”年轻的Konami社员愤怒的声讨着。在这四个月以来第8制作部的员工使用的电脑一直处于无法联网的状态下,有能力的开发人员无法与外部取得联系,保持着放置的状态。而带领第8制作部的小岛秀夫的通信也被阻断。

说起小岛秀夫,不仅仅是游戏业界,乃至整个创作圈子都是无人不知无人不晓的存在。1987年由小岛秀夫所开发的《Metal Gear》首次开创了潜入谍报这一新类型的游戏,因为画面与游戏设定的真实度在世界范围内一票走红,是黄金时期的Konami的中流砥柱。

而小岛秀夫的最新作品《潜龙谍影5幻痛》投入了100亿日元的开发经费,发售日也被屡次延期,在9月正式发售前,小岛秀夫也处于被“幽禁”的状态。

“Konami无视了我的要求,看样子桃太郎电铁是到了正式完结的时候了”——今年六月,这条推特在因特网上炸开了锅,而这条推特的作者正是《桃太郎电铁》系列的生父佐久间晃。在2012年Konami收购了《桃太郎电铁》的开发商Hudson之后就与佐久间晃共同使用商标,但是在最新一作的利益分成时,佐久间与Konami的交涉似乎触到了暗礁。

《桃太郎电铁》投诚任天堂

看到了佐久间的推特,Konami于6月紧急发表称“我们与佐久间仍在讨论新作的问题,但是很遗憾的是还没有得出一个共同的结果”。但显而易见的是交涉已经破裂,如今佐久间与任天堂已经开始了最新作的开发,并进入了发售阶段的调整,预计于明年发售。Konami也对任天堂授权了《桃太郎电铁》的开发,并从新作的收益中获取分成。Konami就此对《桃太郎电铁》新作的开发甩手不管的可能性相当高。

不单单是《桃太郎电铁》与《MGS》,Konami的其他人气游戏也表现出了逐渐灭亡的迹象。比如恋爱游戏《爱相随》,被玩家成为岳父大人的系列生父内田明理也于3月突然辞职,续作的制作仍然没有迹象。同样的《心跳回忆》与《幻想水浒传》等已经拥有一定数量的玩家群的游戏系列的续作也呈现出搁浅的状态。

支撑着Konami爬到如今的地位的名作一个又一个的消逝了,此后的Konami又将何去何从。

游戏事业在10年内开始缩水4成

据员工会议,从2010年面向手机平台的《Dragon Collection》开始配信之后,开发费用不过数千万日元却博得超大人气,每月收入高达数亿。这一年,也正是Konami的分歧点。

“之后的时代是属于社交游戏的,把精力都放在社交游戏上吧”从这时起,Konami的创始人兼董事会会长上月景正(74)就像这样的,改变了Konami的经营方针。毕竟如今家用机的机能提升也伴随着开发费变得越来越高昂,装机量也在与日俱减,市场份额也越来越小。在开发一款大作就动辄投入数十亿日元的高额开发成本却难以收回的处境下,上月景正发现了社交游戏这棵摇钱树。

Konami在2015年3月的总销售额为2181亿日元,游戏部门(Digtal Entertainment)的销售额为969亿日元,在最近10年内缩水4成。游戏部门内有4成的收入来自于以《Dragon Collection》未收的社交游戏部门,家用机游戏部门与商业游戏部门的收入缩水到了10年前的三分之一。盈利金额(132亿日元)超过5成则是来自社交游戏的收入。

而别的产业比如赌博机的营业额则在这十年间达到了原来的3倍,盈利额也达到了63亿日元,大概是营业额的2成左右。即是说从高风险低回报的家用机游戏转投到低风险的社交游戏上。今年3月小岛Production的解散也正式Konami义无反顾的前往手游的道路上必然经过的一站。然而这一系列强硬的处理方式不仅让员工也让玩家们产生了强烈的方案。

“MGS5再有半年就发售了,这时候和小岛闹翻也真是”这一事件在网络上引起强烈恐慌,虽然Konami表明“我们还会继续制作《MGS》系列”,但是对于玩家来说不是小岛做的MGS根本不能算是MGS。

照这样下去的话,失去了人才与品牌的上月帝国的阵脚也将慢慢崩溃。前些阵子离职的社员表示Konami现在市区了优秀的家用机游戏开发人员,开发实力也在一步一步的下降。在高层也缺乏对游戏开发的将来有远见的人,投资立项也都集中在一小撮的系列作品上。

而对员工不信任的Konami的闭锁经营风格与对社内的情报管制也是业界有名的。比如说员工不允许使用自己的邮箱地址,只有营业部那些必须和外部人员联系的部门,才能使用一个字母和五位数字随机搭配的邮箱地址。而这地址几个月就会更换一次。午休和外出时间也被定死,员工出入公司也被打卡记录。如果外出超过了规定时间的话则会在公司内被公布名字。安装在办公室与走廊的监视器也不是为了防贼的,而是为了监督员工的业务情况。

点个赞导致被打入冷宫

Konami对于“没用”的员工的态度也十分苛刻,过去曾经有个名作的制作人被打法到游戏机工厂去做拧螺丝的组装工作。也有些制作人被转调到本社一楼做保安,或者被派遣到Konami Sports & Life所属的Konami便捷服务那去做健身俱乐部的清洁工。

发生了一件令社内员工谈虎色变的“Facebook事件”。有个前任社员在Facebook发表了关于在新公司就职的状态,许多仍在Konami的现役社员因为单纯的点了个赞则被遣送到其它部门。而遣送员工中不乏有出色的管理能力、深受部下信赖的经营层干部。这一举措也是对社内员工施加“绝不原谅叛徒”的这一无声的压力。对于这种做的太过的管理体制,也有不少社员对何至于此的行为抱有疑问。

游戏公司的财产无非两项,游戏与人才。正是这一魅力才吸引到了一直陪伴游戏公司走来的游戏玩家。而Konami如今正将这些财产一个一个的放手,玩家们也必然要离Konami而去。日经也曾再三申请采访上月景正先生,但截止7月31日,目前仍然没有回音。

7个人中4个人是一家人

“我总算开辟了游戏以外的事业”——投入了700亿日元收购People成立了健康服务事业的上月拓也在经营会议之后对面前的干部如是说道。当时在经营会议现场的前任员工透露出上月景正对游戏的态度十分不屑,并非常反感被人认为是游戏商。

2012年,上月景正不顾“亲族经营”与“独裁单干”这些游戏业界内饱受诟病的弊端,反而像是被吸引似的,将董事会的会长让位给了次子上月拓也(44),这样一来,拥有代表权的只有上月父子两人。东尾公彦(55)取缔役是上月景正的外甥,1981年入职的商业游戏机开发者田中富美明(54)取缔役则是他的女婿。因为81年作为Konami的第一批员工入职所以被视为特别的存在,更何况还是上月景正的女婿。这样一来公司内的董事中的7人有4人都是上月一家的。

创业50年后的现在,Konami也到了转型的过渡期。“赔钱货”家用机事业在此之后也会继续保持缩水的倾向吧。而多出来的经费时转投有着超强爆发力的社交游戏事业,还是世界上屈指可数的赌博机事业,亦或是新型商业——不管是那个,目前位居顶端的经营者上月景正眼中的Konami,已经不是玩家们心中的那个Konami了。

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