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【业界】微软部门产品策划高级总监,新主机会对主机世代化传统带来怎样的转变

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这是一篇来自 Wired采访报道,2017年E3微软发布硬件后,Wired 采访了微软 Xbox 部门产品策划高级总监,阿尔伯特·佩内罗(Albert Penello),探讨了一系列问题:Xbox One X 的开发与公布、强劲的性能如何服务于画质的提升,以及新主机会对游戏主机世代化的传统带来怎样的转变。

 

问:Xbox One X 与 2013 年公布的初代 Xbox One 在价格上同样是 500 美元,却没有更新换代,你不担心这样会招致批评吗?

答: 我真心不觉得。我认为游戏主机行业以世代化的方式运作已经够久了。我很早就进入这个行业,如果你从雅达利 2600 时代开始算起,那时候开始主机就已经是 5~7 年(更新换代一次)了。现如今,我认为这个形式已经跟不上技术的脚步了。

如果回顾过去的 15 年,你会发现技术进步的速度是如此的快,甚至超过了再往前 30 年的进步速度。但众多行业依然守旧,没能跟随技术变革,主机游戏行业就是其中之一。老实说,市面上有 800 美元的智能手机,有 600 美元的电脑显卡,这说明确实有人需求,而这在过去的主机世代是想都不敢想的事情。我再拿我们的精英手柄举个例子,一开始我们自己都觉得,怎么会有人愿意花 150 美元买个游戏手柄呢?结果这款手柄还卖脱销了。

我认为这些批评的声音误以为我们只是想卖好这台主机,而没有理解我们布局远不止如此。我相信今年会有很多人一机难求,因为新主机提供了难以置信的性价比。

太多人执着于“要怎么说服玩家升级换代主机?” 其实我并不想强迫玩家升级,这不是世代更替,这不是我们想要的。以往需要升级换代的情境,是因为游戏主机每次只推一个产品,而每次都是同样的价格。但现在我们的产品线上有不同价位的两种产品,我很欣喜地看到游戏开发者们现在开始在谈不同产品上的体验,这就很好地印证了我的观点。

问: 极限竞速的制作人 Dan Greenwalt 先生说,Xbox One X 闲置了一部分性能,是为了让 2013 款老 Xbox One 玩家有同样优化的游戏体验。开发者用这样的方式来平衡新老硬件的差异,是在你预料之内或者说鼓励这样做的吗?

答: 是的,这也是这次变革中比较棘手的问题。我觉得游戏的向下兼容问题虽然不太受重视,但实际上是一个巨大的挑战。Xbox One X 的性能会被 One S 所限制,而实际上并非如此。

就像PC 之间不会互相限制,如果我用 Intel 集成显卡,只要别设置成 4K@60 帧或 120 帧极限画质,《巫师》也能运行得不错。只要对游戏引擎进行一定改善,在低端 PC 上游戏也能有很好的表现。这也是为什么我们一开始就决定共享代码库、工具和开发环境,这样开发者只要对引擎稍加调整,游戏就能运行的更好。

 

问: 如果放在几年前来看,Xbox One X 的规格可以被看作一次更新换代式的飞跃,而不是现在这种半代升级。发布这台主机后,你认为这个世代还能持续多久?

答:我不知道下一款产品会是什么样,我也很难断言行业的未来。很大一部分原因是配置与价格的交汇,带来了太多变数,并且逐渐让消费者难以承受。

我们一直想要传达的一个理念是,我们真的关心游戏本身,无论是 PC、Xbox One S 还是 Xbox One X,都只是体验游戏的一种手段。我们做过向下兼容 Xbox 360 游戏,现在做了向下兼容初代 Xbox 游戏,可能有人认为这些做法是无关紧要的。但我们真的关心并想要维护这些旧游戏内容。

原谅我再次用智能手机来举例,毕竟有些道理是相通的。如今手机的型号其实不重要,重要的是新手机还能运行原来的 App。不管你是因为价格、新屏幕或者新摄像头的原因升级了新的手机,你一定想要你所有的软件都能像以前一样运行。

我倒不是非要说主机的世代会因此消失,但想想下一代主机,再想想现有的这些游戏,我们未来的走向就很清晰了。我们现在要做的是让游戏的重要性大于设备。我觉得没有必要再搞一个全新的世代,然后一切软件硬件都从零开始,我认为这样对行业很不健康,对消费者也是不公平的。

问:你觉得模块化可行吗?消费者按照模块来升级自己的主机?(SEGA MD SUPER 32X)

答:这是个好想法,很有意思。我认为我们要关注现在的走向,毕竟我们刚刚给主机游戏行业植入了一个全新的观念,我想确保我们能够把事做对。现在我们得好好考虑了,毕竟当初我们团队共同构想 Xbox One X 的时候,我们显然还不知道 PS4 Pro 的存在,但我知道我们想要的是什么。

如果从 1977 年开始算起,当然你也可以从 1974 年的奥德赛算起,我们现在已经是电子游戏主机的第八世代,整个行业的换代方式就只有那么一种。现在,我们经过深思熟虑想要引入一种全新的变革,我们考虑到了每一点,从开发者到消费者,考虑到了命名方式,我们想要传达的信息,想要讲述的故事以及对游戏主机行业的敬意。

这也是为什么我喜欢用主机背面接口举例 —— 这是个不起眼的事情,但这也说明了我们投入多少关怀在里面。Xbox One X 与 Xbox One S 所有的接口都在相同的位置,使用同样的线材。当你想要升级时,你只要简单地拔下线材,把新机器换上去,就完成升级了。从包装盒到名字,包括手柄都是你熟悉的款式。这些深思熟虑的做法,都是为了让消费者能轻松接受升级这个新概念。

我们不想把主机玩坏,我们喜欢主机游戏。我们也不想每年都要换一台新主机,我觉得大家也一样。但天知道人们会发明出什么新的黑科技出来。

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